Die reguläre Saison 2021 der Overwatch League battle voller Dramatik inmitten einer ungewissen Zukunft

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Die Overwatch League beendete am vergangenen Wochenende ihre vierte reguläre Saison inmitten der anhaltenden Unsicherheit über die Zukunft der Liga. Die Pandemie hat den Dreh- und Angelpunkt der Liga für persönliche Reside-Occasions geknickt, und die gegen ihre Muttergesellschaft Activision Blizzard eingereichte Klage wegen Diskriminierung von Mitarbeitern hat dazu geführt, dass quick alle Sponsoren der OWL Werbung widerrufen oder pausieren. Jetzt kursieren Berichte, dass die Liga nach dem Ende der Playoffs im September eine längere Pause einlegen könnte, um sicherzustellen, dass der Begin der neuen Saison mit der Veröffentlichung des seit langem in Entwicklung befindlichen Overwatch 2 zusammenfällt.

Aber bevor wir darüber nachdenken können, was für die Overwatch League kommt, werfen wir einen Blick darauf, wie sich diese vierte reguläre Saison entwickelt hat.

Foto: Blizzard

Das gute

In der vierten Staffel nahmen die Groups an vier Turnieren mit alliterativen Namen teil (Could Melee, June Joust, Summer time Showdown und Countdown Cup), die aus drei Wochen Qualifikationsspielen, einer Okay. Die beiden besten Groups jeder Area traten in einem Finalturnier gegeneinander an, bei dem die Teilnehmer Geldpreise und Ligapunkte erhielten, die zur Bestimmung der Setzung während der Playoffs verwendet werden.

Die Turniere waren eine willkommene Fortsetzung des Vorjahres. Anstatt reguläre Saisonspiele nur als Füllmaterial für die höheren Einsätze der Playoffs zu existieren, waren die Turniere eine Möglichkeit, das Spiel der regulären Saison frisch und aufregend zu halten. Die Einführung von Ligapunkten führte zu einer zusätzlichen Komplexität des Wettbewerbs und sorgte für einige amüsante Umwälzungen in der Rangliste. Die Chengdu Hunters – das Crew in der Asia Division, das für seinen unorthodoxen (und manchmal inkonsistenten) Spielstil berüchtigt ist – rangieren trotz einer etwas schlechteren Bilanz höher als der Titelverteidiger San Francisco Shock. Die Hunters haben an zwei der vier Turniere teilgenommen und ihnen zusätzliche Punkte eingebracht, während San Francisco – die einstigen Götter der Liga – es nie geschafft haben, den Okay.o.-Runden zu entkommen.

Nachdem er zwei Jahre in Folge dominiert hatte, eröffnete der leichte Rückgang des Shock neue Möglichkeiten für neue Groups, den Platz zu füllen, den sie hinterlassen haben – nämlich die Dallas Gas und meine Shanghai Dragons. Die Dragons hatten eine weitere erstaunliche Saison mit zwei Turniersiegen, dem ersten Platz in der Gesamtwertung und einem automatischen Go in die Playoffs. Shanghai battle so nah dran, die Saison 2020 zu gewinnen, und dieses Jahr scheinen sie immer noch in Topform zu sein. Während die Dragons die Likelihood haben, ihre Fehler aus dem Jahr 2020 zu wiederholen (grüße die Seoul-Dynastie, die die Dragons letztes Jahr davon abgehalten hat, im Grand Finals zu erscheinen), ist das einzige Crew, das dieses Jahr ebenbürtig ist, das Dallas Gas.

Wenn die Overwatch League eine Drehbuchserie wäre, wäre Dallas Gas das begabte Form, das viel zu kämpfen hatte, bevor es endlich seine eigene Macht erlangte. Einige inspirierte Kadererweiterungen und exzellentes Teaching haben Dallas Gas von einem Crew, das in drei Jahren nie eine optimistic Siegesbilanz erzielt hatte, zum einfachen Favoriten gemacht, um alles zu gewinnen. Für mein Geld sollten der Haupttank des Groups, Eui-Seok „Fearless“ Lee, oder ihr Star-Harm-Spieler Yeong-han „SP9RK1E“ Kim die erste Wahl für Liga-MVP sein. Zumindest sollte Fearless ein erstklassiger Kandidat für den Dennis Hawelka Award sein (denken Sie an OWLs MWP oder Most Healthful Participant), nachdem er sich Anfang dieses Jahres über die Diskriminierung ausgesprochen hatte, der er als Koreaner, der in Amerika inmitten seiner pandemiebedingten Krankheit lebt, ausgesetzt battle antiasiatische Hasswelle.

Die Groups der Overwatch League in Asien durften in diesem Jahr aufgrund der gelockerten Pandemiebeschränkungen in Asien Homestands veranstalten. Bild: Blizzard

Das Schlechte

Dallas und Shanghai sind die beiden Groups an der Spitze der Tabelle. Aber wenn es ein Prime gibt, muss es auch ein Backside geben. Während der Eröffnungssaison spielten die 12 Mannschaften 40 Spiele der regulären Saison und gegen alle Widrigkeiten verloren die Shanghai Dragons alle 40 Spiele. Drei Jahre lang waren sie das einzige Crew, das jemals eine sieglose Saison hatte. Und obwohl sie sich mit Turniersiegen, Playoff-Läufen, einem MVP und einer sehr guten Gewinnchance in diesem Jahr mehr als wettgemacht haben – die Schande, das einzige Crew mit einer sieglosen Saison zu sein, klebte an ihnen wie ein Kaugummi am Ende eines Balenciaga Sneaker (ein Favorit unter den Hypebeast-Spielern von OWL). Jetzt ist der Kaugummi an ein neues Crew weitergegeben worden und klebt an der Unterseite ihrer Schuhe oder besser gesagt an ihren Flügeln. In diesem Jahr battle Los Angeles Valiant das zweite Crew, das eine sieglose Saison hatte und alle 16 Spiele der regulären Saison verlor.

Die Valiant waren ein gutes Crew. In drei Jahren haben sie eine ordentliche Bilanz, einen Turniersieg, zwei Dennis-Hawekla-Preisträger und das Engagement vieler Followers gesammelt. Die Besitzer des Valiant, der Immortals Gaming Membership, beschlossen jedoch mit Zustimmung der Liga, dass das Crew von der nordamerikanischen Division in die asiatische Division umziehen würde – das Crew von Los Angeles nach China zu verlegen. Das Administration battle nicht in der Lage, den nordamerikanischen und koreanischen Spielern des Groups chinesische Visa zu besorgen und musste daher den gesamten Kader und das gesamte Trainerteam freilassen und durch brandneue chinesische Talente ersetzen. Glücklicherweise fanden die meisten der entlassenen Spieler neue Groups, aber die Followers betrachteten die sieglose Saison 2021 von Valiant als „Karma“ für die Entscheidungen des Managements.

Der Valiant hatte im sieglosen Membership beinahe Gesellschaft. Die London Spitfire und die Vancouver Titans beendeten ihre Saison jeweils mit einem einzigen Sieg. Es ist traurig, wenn ehemalige Größen beschissene Saisons haben. Die Londoner Spitfire gewann die Eröffnungssaison – eine Ehre, die dem New York Excelsior, dem siegreichsten Crew dieses Jahres, hätte zuteil werden sollen. Und es gab eine Zeit, in der die Vancouver Titans das einzige Crew waren, das den großen, bösen Schurken der Liga, dem Shock, standhalten konnte. Aber Kaderänderungen und die Belastungen der Pandemie führten dazu, dass diese Groups kaum einen einzigen Sieg erringen konnten. Wenn die Drehbuchautoren für 2022 freundlich sind (wenn es überhaupt eine Liga im Jahr 2022 gibt), hoffe ich, dass diese Groups die gleiche Artwork von Glanz haben, die meine Drachen hatten.

Das hässliche

Der Erfolg der Overwatch League ist letztendlich an den Erfolg ihrer Muttergesellschaft Activision Blizzard King gebunden und in diesem Jahr battle der Erfolg für ABK schwer zu erreichen. Im März, einen Monat vor dem Eröffnungstag, kündigte Activision Blizzard Entlassungen an, die seine eSports-Abteilung betrafen, die sowohl die OWL als auch die Name of Obligation League betreibt.

Im April geriet der Schadensspieler der Seoul Dynasty und eine der beliebtesten Figuren der Liga wegen Aussagen, die er während eines persönlichen Twitch-Streams gemacht hatte, unter Beschuss. Jong-ryeol „Saebyeolbe“ Park drückte die Frustration aus, die er als koreanischer Spieler empfand, der versuchte, ein chinesisches Publikum anzusprechen.

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Jong-ryeol „Saebyeolbe“ Park aus seiner Zeit auf dem New York Excelsior. Bild: Blizzard / Robert Paul

„Ich kann nicht Taiwan sagen und [Hong Kong]. Überhaupt. Sie [China] erkennen sie nicht als Länder an. Ich habe so viel Ärger bekommen, weil ich ihre Namen gesagt habe“, sagte Park in einer englischen Übersetzung seines koreanischen Streams.

„Macht Sinn“, fuhr Park fort. „Wovon redest du, ‚Ein China?’ Additionally widersprach ich dem und alle Supervisor sagten: ‚Wenn du chinesisches Geld verdienen willst, musst du ein chinesischer Hund werden. Additionally das mache ich gerade. Ich kann sogar auf Chinesisch „Danke für das Abo“ sagen. Bin ich nicht intestine in Chinesisch?“

Parks scheinbare Leugnung von Chinas „Ein-China“-Politik, die Taiwan und Hongkong nicht als eigenständige Einheiten, sondern als Mitglied des chinesischen Staates anerkennt, und die Vorstellung, dass Park den chinesischen Followers schmeichelt, zog den Zorn der Chinesen auf sich Followers und Mannschaften. Jedes der vier in China ansässigen Groups – von denen drei quick ausschließlich aus koreanischen Spielern bestehen – veröffentlichte in den chinesischen sozialen Medien Erklärungen, in denen sie Parks Worte verurteilte und gleichzeitig sagte, sie würden alle Scrimmages oder Spiele boykottieren, falls er erscheinen sollte. Park entschuldigte sich später und die chinesischen Groups gaben Erklärungen ab, in denen sie sagten, sie würden „die normalen Aktivitäten wieder aufnehmen“.

Der Vorfall ist ein weiteres Beispiel dafür, dass Blizzard mit den chinesischen nationalistischen Sensibilitäten in Konflikt geriet. Im Jahr 2019 verbot Blizzard einen Hearthstone-Spieler und setzte ihn später wieder ein, nachdem er in einem Interview nach dem Spiel Professional-Hongkong-Ansichten geäußert hatte. Obwohl Parks Kommentare vor Beginn der Saison abgegeben wurden, hat er seitdem weder gestreamt noch ist er in einem Spiel aufgetreten.

Im Juli verklagte der Bundesstaat Kalifornien Activision Blizzard wegen sexueller Belästigung und Diskriminierung beim Overwatch-Entwickler. Quick unmittelbar nach dieser Ankündigung begannen Liga-Werbetreibende, ihr Sponsoring zurückzuziehen oder zu pausieren. In einer Sendung, die von Werbespots für IBM, T-Cell, Cheez-Its und Coca-Cola dominiert wurde, bleibt nur TeamSpeak übrig. Die Liga battle nie offen über ihre Finanzen. Teambesitzer zahlten zwischen 20 und 60 Millionen Greenback für einen Franchise-Slot und während einzelne Groups ihre eigenen Sponsoring-Offers sichern können und haben, weiß niemand genau, wie viel Umsatz die Groups und die Liga erzielen. Homestands sollten über den Ticketverkauf regelmäßige Einnahmen erzielen, aber seit die Pandemie Reside-Occasions eingestellt hat, ist diese Einnahmequelle verloren gegangen. Kombinieren Sie den Verlust von Homestands mit Entlassungen und dem Verlust wichtiger Sponsoren, und die Finanzen der Liga sehen nicht gerade gesünder aus.

Bild: Blizzard

Die Zukunft

Das Ausscheiden von Mitarbeitern und ein steiniger Entwicklungszyklus bei Overwatch 2 haben die Zukunft von OWL unsicher gemacht. Im April verließ Jeff Kaplan, Inventive Director von Overwatch, der in der Liga liebevoll als „Papa Jeff“ bekannt ist, Blizzard, wobei Aaron Keller seine Rolle als Leiter von Overwatch 2 übernahm.

Ein Bericht der Esport-Web site GGRecon behauptete auch, dass die Liga möglicherweise eine verlängerte Nebensaison einführen könnte. Jon Spector, Vizepräsident der Overwatch League, widerlegte diese Behauptung in einem Tweet: „Wir haben noch keine Termine für unsere Saison 2022 festgelegt oder kommuniziert, planen aber in keinem Szenario, das wir derzeit in Betracht ziehen, eine „jahrelange Pause“ einzulegen .“

Diese angeblich verlängerte Nebensaison würde den Eröffnungstag 2022 angeblich von der ersten Jahreshälfte in die spätere Hälfte verschieben, um in die Nähe der Veröffentlichung von Overwatch 2 zu fallen – ein Spiel, das drei Jahre nach seinem Debüt immer noch kein Veröffentlichungsdatum hat auf der Blizzcon 2019.

Den Saisonstart an die Veröffentlichung eines neuen Spiels zu heften, ist im Esport etwas unorthodox. Die beliebtesten Esports der Welt – Dota 2, League of Legends, CS:GO, PUBG – implementieren notwendige Änderungen über regelmäßige Inhalts- und Stability-Patches, die normalerweise eine Saison nicht stören. Die Ausnahmen von dieser Regel – Name of Obligation und die verschiedenen Sportspiele wie FIFA, Madden und NBA 2K – haben jährliche Veröffentlichungszyklen, nach denen Sie Ihre Uhr einstellen können, was die Saisonplanung vereinfacht.

Wir wissen ein wenig darüber, wie sich das neue Spiel auf das Wettbewerbsspiel auswirken wird. Die Entwickler gaben an, dass die Teamgröße von sechs auf fünf schrumpfen wird und stellten den neuen Wettbewerbsmodus Push vor. Das Overwatch-Crew neckte auch neue Karten, neue Helden-Appears und die sehnsüchtig erwartete Heldin Sojourn – Overwatchs erste schwarze weibliche Heldin.

Bild: Blizzard

Was jetzt?

Die vierte Saison der Overwatch League ist noch nicht vorbei. An diesem Wochenende endet das letzte der vier Turniere und ich freue mich, dass weder die Dallas Gas noch die Shanghai Dragons teilnehmen werden. Was ich an diesem Jahr am meisten liebe, ist seine Parität. Der San Francisco Shock dominierte die Staffeln zwei und drei. Sie gewannen alles leicht und machten die Saison irgendwie langweilig. (Ja, Shanghai auch. Ich bin voreingenommen, verklagen Sie mich.) In diesem Jahr hatten viele verschiedene Groups in beiden Divisionen ihre Likelihood, zu glänzen, anstatt dass die Erzählung von einer knappen Handvoll Groups an der Spitze dominiert wurde. Houston, Chengdu, Dallas, Atlanta und die Los Angeles Gladiators hatten alle Momente purer Brillanz, kombiniert mit kleineren, aber nicht weniger brillanten Momenten von schwächeren Groups wie Vancouver, Toronto und London.

Zum ersten Mal seit zwei Jahren bin ich zuversichtlich, dass die Playoffs nicht von Kings of the Bay besucht werden. Stattdessen keimt meine Hoffnung ewig, dass die Drachen, meine Drachen, endlich in einem Grand Finals-Match spielen.

Jedes Jahr dominiert eine Rivalität zwischen zwei Groups die „Storyline“ der Overwatch League und die diesjährige Rivalität findet zwischen Shanghai und Dallas statt. Sie sind die besten Groups in ihren jeweiligen Divisionen und trafen zweimal in Turnierfinals aufeinander, wobei jede Mannschaft einen Sieg über die andere errang.

Ich habe einen Dauertermin mit meinem örtlichen Tattoo-Store. Wenn die Dragons eine OWL-Meisterschaft gewinnen, werde ich ihr Brand auf meinem Arm prangen (ja, ich meine es ernst). Wenn diese Liga tatsächlich im Drehbuch steht, werden wir ein Dallas / Shanghai Grand Ultimate bekommen und es ist ein Finale, das die Followers verdienen. Und wenn dies das Ende von OWL ist, lassen Sie bitte mein Crew sein letztes Spiel gewinnen.

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